樂在澳門︰澳門過中秋

中秋節是中華民族傳統節日,每年農曆八月十五,是月圓的日子,也是中國人其中一個最重要與家人團聚的節日。一家人共敘天倫,賞月、玩燈籠、吃月餅,還有不少應節食品如牛頭形狀的菱角、碌柚等等。

傳說嫦娥本是后羿之妻,后羿射下9個太陽後,西王母賜其不老仙藥,但后羿不捨得吃下,就交於嫦娥保管。后羿門徒蓬蒙覬覦仙藥,逼迫嫦娥交出仙藥,嫦娥無奈情急之下吞下仙藥,便向天上飛去。當日正是八月十五,月亮又大又亮。

中秋節也是農作物收穫的時節,有民俗學家認為中秋祭月是源於慶祝秋季豐收,同時也會祭拜土地神,是一個感謝神恩的節日,因此屬於豐收節。此外,關於中秋節由來的傳說還有東亞各地皆有的月兔傳說、中國地區的嫦娥奔月、越南的阿貴傳說等等。

賞月是各地中秋節的傳統活動之一,《禮記》早有記載「秋暮夕月」,意為拜祭月神,逢此時則要舉行迎寒和祭月,設香案。至唐宋時期,賞月之風更盛。也有祭月的儀式。中秋節也是一家團圓的日子,人們都會回到家中一起吃飯、團聚,並且會祭祖,感謝祖先庇佑。也會吃特定的食品,不少都與月亮、團圓有關,這些食品同時也是祭月的祭品,如華人(漢族)、越南人(京族)、琉球人都有吃月餅的習俗,日本人(大和族)則會吃月見糰子,部份地區會煎太陽蛋,月餅、月光餅、月見糰子、太陽蛋都呈圓形,代表滿月,朝鮮族所吃的是半月形的松片,象徵月亮由虧轉盈。此外,時令的水果和其他農作物如楊桃、柚子、芋頭、栗子、菱角、梨子、柿子等,在農耕社會中是農民秋季的收穫,也是中秋節的食品和祭品。

中國南方和越南還有提燈籠的習俗,有些地區還會舉辦大型的綵燈會。這個習俗也隨着早期移民南下而流傳到新加坡、馬來西亞等東南亞華人地區。

中秋節也是桂花盛開的時節,賞桂花、食用桂花製作的各種食品也是中秋節的常見習俗,以糕點、糖果最為多見。

舊時,各餅店亦設有「月餅會」,供會員以分期付款方式預訂月餅,客人不用一次過付大額購買月餅之餘,餅店亦可以因應月餅會銷量而預計材料和數量,以免浪費,是早期預付式消費的一種,現在已因時代發展而逐漸式微。

節日期間,政府均會在澳門大街小巷設置各種造型的燈籠、燈飾,令小城充滿節日氣氛。市面上亦會售賣各式燈籠,廣受小朋友歡迎。親朋好友以及商業夥伴之間,贈送月餅是長久以來的習俗,通過節日食品表達心意,所以各大酒店和餅店都會趁機推銷各款月餅,上世紀五六十年代的月餅包裝紙更是人們收藏對象之一。

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